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Nasce HARP Science Citizen per ascoltare lo spazio

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Nel 2007, la NASA ha lanciato cinque satelliti come parte della missione Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms, o THEMIS. Distribuito attraverso la magnetosfera, il veicolo spaziale THEMIS ha studiato come il plasma e l'energia che si muovono attraverso l'ambiente terrestre innescano diversi tipi di aurore (aurora boreale e australe). Nel 2010, due veicoli spaziali sono stati riassegnati per studiare l'ambiente della Luna, ma gli altri tre continuano a studiare la magnetosfera e le aurore terrestri. Credito: NASA/Goddard Space Flight Center Conceptual Image Lab
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Il progetto HARP è un’iniziativa di citizen science che permette di ascoltare i suoni dello spazio generati dalle onde elettromagnetiche che si propagano nel plasma interplanetario. Queste onde sono normalmente inaudibili per l’orecchio umano, ma grazie a un processo di conversione chiamato audificazione, possono essere trasformate in suoni udibili.

L’ambiente magnetico terrestre è pieno di una sinfonia di suoni che non possiamo sentire. In tutto il nostro pianeta, le onde a frequenza ultrabassa compongono un’operetta cacofonica che ritrae la drammatica relazione tra la Terra e il sole.

Ora, un nuovo progetto di citizen science chiamato HARP – o Heliophysics Audified: Resonances in Plasmas – ha trasformato quelle onde un tempo sconosciute in fischi, scricchiolii e sibili udibili.

“Ciò che mi entusiasma di più del progetto HARP è la capacità dei cittadini scienziati di fare nuove scoperte nella ricerca eliofisica attraverso l’analisi audio”, ha affermato il ricercatore principale del progetto, Michael Hartinger, eliofisico presso lo Space Science Institute in Colorado. “Abbiamo bisogno del loro aiuto per comprendere schemi complessi nell’ambiente spaziale vicino alla Terra”.

Tra la Terra e il Sole, lo spazio non è veramente vuoto, ma è pieno di una zuppa di particelle cariche chiamate plasma. Questo plasma proviene dal Sole, espulso in un flusso costante chiamato vento solare e sporadicamente esploso in eruzioni solari. Quando questo plasma solare colpisce la Terra, fa vibrare le linee del campo magnetico e il plasma attorno alla Terra come le corde pizzicate di un’arpa, producendo onde a frequenza ultrabassa.

Nel 2007, la NASA ha lanciato cinque satelliti per volare attraverso l'”arpa” magnetica della Terra, la sua magnetosfera, come parte della missione THEMIS (Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms). Da allora, THEMIS ha raccolto una grande quantità di informazioni sulle onde del plasma attraverso la magnetosfera terrestre.

“THEMIS può campionare l’intera arpa”, ha detto Hartinger, “ed è là fuori da molto tempo, quindi ha raccolto molti dati”.

Tuttavia, le frequenze delle onde misurate da THEMIS sono troppo basse per essere udite dalle nostre orecchie. Quindi il team HARP li ha velocizzati per convertirli in onde sonore. Utilizzando uno strumento interattivo sviluppato dal team, puoi ascoltare queste onde e individuare le caratteristiche interessanti che senti nei suoni.

Il progetto HARP è stato lanciato da NASA nel 2023 e si basa sui dati raccolti dalle sonde spaziali STEREO, che orbitano intorno al Sole. Chiunque può partecipare al progetto HARP, ascoltando i suoni dello spazio e annotando le loro caratteristiche e le loro possibili fonti. Il progetto HARP ha lo scopo di coinvolgere il pubblico nella scienza eliofisica e di contribuire alla comprensione dei fenomeni spaziali che influenzano il clima spaziale e la vita sulla Terra.