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Comete – Aspettando la ISON,, salutiamo la PAN-STARRS e la LEMMON

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Comete
il percorso apparente della Pan-STARRS in giugno. La cometa, dopo aver passato la Polare il mese scorso, si dirigerà verso i “guardiani del Polo” (le stelle Kochab e Pherkad), dopo aver risalito tutta la figura del Piccolo Carro. A destra, la Lemmon sarà più bassa della Pan-STARRS in declinazione e finirà la sua corsa in Cassiopea dopo essere passata nelle vicinanze della Galassia di Andromeda.

Gli appassionati di comete stanno attualmente vivendo una specie di interregno, apertosi tra la venuta della Pan-STARRS, ormai andata, e l’attesa per la ISON, ennesima cometa annunciata come “epocale” in arrivo nel prossimo autunno. Tra queste due, il vuoto è stato parzialmente riempito dall’apparizione alle nostre latitudini della Lemmon, di magnitudine binoculare (+4,8 al perielio di fine marzo, quando ancora da noi non era osservabile) ma straordinariamente fotogenica, almeno fino a tutto maggio. In giugno la sua luminosità continuerà a scendere, passando dalla +8,5 alla +9,4 mentre si muoverà tra Andromeda
e Cassiopea.

Comete - Tabella
La tabella riporta il sorgere, la culminazione, l’altezza sull’orizzonte astronomico dell’osservatore raggiunta dalla cometa all’istante del transito in meridiano, e il tramonto. Sono poi indicate: la magnitudine visuale (la magnitudine totale indicata è quella teorica calcolata in base a dei parametri fisici e geometrici; l’effettiva magnitudine visuale delle comete può risultare a volte decisamente diversa da quella tabulata), la distanza dalla Terra (in Unità astronomiche), l’elongazione dal Sole – occidentale “W” (la cometa è visibile alla mattina prima del sorgere del Sole), od orientale, “E” (la cometa è visibile alla sera dopo il tramonto del Sole) – l’Ascensione Retta, la Declinazione e la costellazione in cui si trova. Gli istanti sono topocentrici e calcolati per le 00:00 TMEC per una località situata a 12° di long. Est e 42° di lat. Nord.

Agli inizi del mese sorgerà verso la mezzanotte e sarà quindi osservabile solo nella seconda parte della notte, ma con il passare dei giorni e l’aumento in declinazione anticiperà sempre più il sorgere fino a diventare circumpolare verso il 20. Dal 9 al 13 giugno passerà circa 5 gradi a ovest della grande galassia M31.

Leggi tutti i dettagli e i consigli per l’osservazione, con tutte le immagini, nell’articolo tratto dalla Rubrica Comete di Rolando Ligustri presente a pagina 74 di Coelum n.171.

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