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L’asteroide (7) Iris in opposizione nel Cancro il 24 gennaio

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Il percorso di 7 Iris durante il periodo che va dal 5 gennaio al 15 febbraio all’interno della costellazione del Cancro,

Gennaio è il mese di (7) Iris, il grande asteroide (225 x 190 x 190 km) scoperto da John Russell Hind nel 1847 di cui abbiamo già parlato innumerevoli volte. La sua notevole eccentricità orbitale (0,23) gli consente di prodursi in opposizioni molto profonde, che eccezionalmente lo portano a brillare fino alla mag. +6,7 da una distanza di sole 0,85 UA! L’ultima volta (qualcuno forse lo ricorderà perché ne parlammo in Coelum n. 101) accadde nel novembre del 2006 e bisognerà aspettare fino al 2017 perché la cosa si ripeta. Il che non impedirà a Iris, nell’opposizione geometrica (massima elongazione dal Sole) che raggiungerà il 24 gennaio, di arrivare alla mag. +7,9. La minima distanza sarà invece raggiunta il giorno 15 (1,172 UA), il che dimostra come quella di gennaio sarà comunque  un’ottima opposizione da seguire a tutti i costi, anche perché in tutto il 2011 solo Vesta (+5,7 in agosto) e Ceres (+7,7 in settembre) saranno più luminosi…

Parametri orbitali e fisici di (7) Iris
Semiasse maggiore     2,385 UA
Perielio     1,833 UA
Afelio     2,937 UA
Periodo orbitale     1345,375 gg (3,68 anni)
Velocità orbitale media     19,03 km/s
Inclinazione orbitale     5,527°
Eccentricità     0,231
Dimensioni     225x190x190 km
Massa     ~1,36×1019 kg
Albedo     0,277

(testo estratto dalla rubrica di Talib Kadori “Gli asteroidi. Il 2011 inizia con Iris e Bellona” pubblicata su Coelum n. 145)

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