Verso l’eclisse di Sole…volando sopra le teste dei prussiani

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Verso l’eclisse di Sole…volando sopra le teste dei prussiani

NeptuneCi sono pagine della storia dell’astronomia che si perpetuano nell’immaginario degli appassionati attraverso racconti stereotipati, spesso incompleti e quasi sempre fuorvianti. Ne è un esempio la vicenda molto “conosciuta” di Jules Janssen, “l’astronomo che fuggì in pallone da Parigi per recarsi in Algeria a seguire un’eclisse di Sole”. Alzi la mano tra di voi chi ha voluto approfondire la “vulgata” fino a capire che Janssen non si recò fino in Africa in volo, che non viaggiò da solo e che la “fuga in pallone da Parigi” non fu la stravagante trovata di un giorno, ma per quei tempi tribolati una prassi quasi quotidiana! In questo articolo cerchiamo di raccontare come andarono veramente le cose.