Livio Gratton (1910-1991)

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Livio Gratton (1910-1991)

GrattonViaggio di un astronomo attraverso il ventesimo secolo

In questa serie di articoli, ripercorreremo la carriera scientifica di Livio Gratton, uno dei padri dell’astrofisica italiana. Lo faremo usando una serie di estratti dell’autobiografia che Livio scrisse poco prima di morire e che in effetti risulta incompleta arrivando sino ai primi anni Sessanta. Livio visse anni drammatici e di grande cambiamento: l’Italia e il mondo scientifico della prima metà del Novecento sono ormai molto lontani dalla nostra esperienza quotidiana. Rileggere le sue memorie di quegli anni ha perciò non solo il fascino della suggestione dei ricordi ma permette anche di ricostruire un mondo e di capire le origini e valutare l’importanza del nostro patrimonio culturale.
Livio Gratton nacque a Trieste nel 1910 sotto il governo asburgico, terzo figlio di Giulio e Maria Visintini. I fratelli, Giulio e Italo, erano di parecchi anni maggiori di lui. Benché il padre fosse solo maestro elementare e la madre casalinga, Livio crebbe in un ambiente culturale molto vivace e di ampi interessi, manifestando subito una grande precocità…