L’incontro con Saturno

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Proprio come nel caso di Giove, quando le Voyager raggiunsero il grande pianeta con l’anello, nel novembre 1980 (Voyager 1) e nell’agosto 1981 (Voyager 2), le due sonde gemelle non erano le prime a visitare quella zona del Sistema Solare. Il primato spetta infatti alla precedente sonda Pioneer 11, che aveva anticipato le Voyager di un solo anno.
Sebbene il flyby con Saturno fosse inevitabilmente condotto ad alta velocit? (circa 15 km/s), la visita delle sonde permise agli studiosi di raccogliere una grande quantità di informazioni già a partire dai mesi precedenti e, come sempre accade, di sollevare nuovi interrogativi: un’eredità raccolta dalla successiva missione Cassini, da poco conclusasi.
I principali punti di interesse su Saturno erano gli anelli, l’atmosfera del pianeta e, ovviamente, le sue lune.