L’altalenante età degli anelli di Saturno

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L’altalenante età degli anelli di Saturno

altalenantePrima dell’epoca delle sonde era opinione comune tra i planetologi … che gli anelli di Saturno si fossero originati contestualmente alla formazione del pianeta, quindi circa 4,6 miliardi di anni fa. I dati prodotti dalle missioni interplanetarie degli anni Ottanta e dalle successive osservazioni di Hubble ribaltarono poi questa ipotesi, suggerendo un’età di soli cento milioni di anni. Una stima tuttavia assai controversa e avversata da alcune simulazioni dinamiche, e che alla fine i dati osservativi della Cassini hanno ricondotto al valore originario, ma con dei distinguo di fondamentale importanza e con l’affermarsi di nuovi concetti come quello …