Il presunto satellite di Venere

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Il presunto satellite di Venere

articolo_venereInizia con quest’articolo una nutrita serie di contributi che accompagneranno i lettori fino all’appuntamento del prossimo 8 giugno, data dell’attesissimo transito di Venere sul disco del Sole. Tra le numerose “leggende” che popolano la storia dell’astronomia, quella dell’esistenza di uno o addirittura di più satelliti di Venere è sicuramente tra le meno note, ma non per questo la meno interessante. Una storia che cominciò nel bel mezzo del Seicento, quando l’abile costruttore napoletano di cannocchiali Francesco Fontana (1585?-1656), sostenne di aver intravisto vicino al pianeta “alcuni satelliti” per quattro volte tra il 15 febbraio 1645 e i primi mesi del 1646.