Il Destino del Sole – Parte 2

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Il Destino del Sole – Parte 2
Crediti: NASA, NOAO, ESA, the Hubble Helix Nebula Team, M. Meixner, T.A. Rector.
Crediti: NASA, NOAO, ESA, the Hubble Helix Nebula Team, M. Meixner, T.A. Rector.

Il Sole si trova sulla sequenza principale, la fase più lunga e stabile della vita di una stella, scandita dalla fusione dell’idrogeno nel nucleo stellare. Ma cosa accadrà alla nostra stella dopo la sequenza principale? Andrà incontro a una lunga e complessa serie di trasformazioni, alcune delle quali probabilmente catastrofiche per il destino finale della Terra. Tali trasformazioni saranno determinate da eventi che accadranno nella profondità della stella, invisibili alla vista, ma che nondimeno sono stati ricostruiti dai modelli teorici con grande precisione. Questo articolo riassume le linee principali della storia evolutiva di una stella con massa uguale a quella del Sole dopo la fine della sequenza principale. Dopo aver visto nella prima parte cosa succederà al Sole dalla fine della sequenza principale fino all’ascesa del ramo delle giganti rosse, procediamo ora a conoscere le successive trasformazioni, a partire da circa un miliardo di anni dopo l’uscita dalla sequenza principale.