Esattamente 400 ANNI FA GALILEO vide NETTUNO, ma lo scambiò per una stella

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Esattamente 400 ANNI FA GALILEO vide NETTUNO, ma lo scambiò per una stella

GalileoLa vicenda è più che risaputa, e molte volte abbiamo avuto occasione di parlarne in questa rivista, ma come potremmo ignorarla nel giorno del suo 400° anniversario? Eh sì, perché esattamente il 28 dicembre di quattro secoli fa Galileo ebbe a portata di mano l’impresa che avrebbe anticipato di 234 anni la scoperta di Nettuno. Gli fece forse difetto – suo malgrado – l’abitudine a considerare in modo aristotelico e immutabile il numero dei pianeti conosciuti fino ad allora. Nel marzo 1979 l’astronomo Charles Kowal (1940-2011) – scopritore tra l’altro dell’asteroide Chirone, il primo oggetto della classe dei Centauri – era impegnato nella ricerca di antiche osservazioni di Nettuno, colpito dal fatto che l’astronomo francese Jérôme Lalande (1732- 1807) avesse registrato la posizione di Nettuno già nel 1795, 51 anni prima della sua scoperta ufficiale, con una differenza di un paio di primi d’arco rispetto al valore calcolato con le effemeridi disponibili nel 1980.