Cassini, Saturno e l’età dei suoi anelli

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Cassini, Saturno e l’età dei suoi anelli

La pittoresca immagine di Saturno e degli anelli che lo cingono è certamente tra i panorami astronomici più familiari, anche per chi si occupa solo occasionalmente di astronomia. È talmente conosciuta e ammirata che se si chiedesse ad un qualunque bambino di disegnare un pianeta fantastico, quasi certamente non sfuggirebbe alla tentazione di tracciare intorno al suo pianeta un bell’anello.
Ma quella spettacolare formazione è anche la custode di numerosi segreti ed enigmi, proprio come il pianeta che circondano. Uno di questi è quello legato all’età di formazione dell’anello: sono antichi come il pianeta o sono giovani?