AE Aurigae, la “Stella fiammeggiante” (e fuggitiva)

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AE Aurigae, la “Stella fiammeggiante” (e fuggitiva)

Nella splendida immagine di questo mese è raffigurato l’enorme complesso nebulare IC 405, situato entro i confini dell’Auriga, costellazione che proprio in questo periodo, di prima sera, passa appena sotto il nostro Zenit.
L’oggetto è anche noto come “Nebulosa della stella fiammeggiante” (Flaming Star), a causa delle dense propaggini bluastre che circondano AE Aurigae (SAO 57816), la luminosa stella visibile nella foto.
La regione interessata dalle nebulosità di IC 405 (vedi figura alla pagina successiva) è molto più estesa di come rappresentata in questa immagine, e la sua osservazione all’oculare è resa difficile proprio dalle sue notevoli dimensioni legate alla sua bassa luminosità superficiale. L’unico particolare che può essere apprezzato in telescopi di medio diametro è proprio la “fiamma” che si estende per circa 20′ a nord della già citata stella.